Autismo e famiglia

L’autismo è una condizione familiare. Quando c’è un bambino nella famiglia con autismo, è presente una condizione che colpisce ogni singolo membro della famiglia, compresi quelli che non vivono nella stessa casa. Ricevendo una diagnosi di autismo, i genitori a volte provano un certo sollievo, ora sapendo che non è colpa loro se il bambino è diverso. Altri reagiscono con rabbia, dolore, vergogna, rifiuto o rabbia. A volte si arrabbiano con il diagnostico e si rifiutano di credere ai risultati. Sebbene la diagnosi in giovane età sia un buon predittore di risultati positivi se viene fornita una terapia appropriata, è sempre accompagnata da un considerevole trauma alla vita familiare. L’impatto della diagnosi è sempre maggiore sulla madre.

L’impatto del vivere con una persona nello spettro è stato dimostrato essere più difficile per la madre rispetto al padre. L’impatto paterno diminuito ha molto a che fare con i fattori associati al ruolo di genere dell’uomo nella famiglia tradizionale: fuori casa e lavorando la maggior parte del tempo. Le madri sono lasciate nel ruolo principale di custode e affrontano lo stress quotidiano di allevare un bambino con autismo. Per i padri, l’impatto maggiore dell’autismo familiare è associato allo stress che mette sulla madre. Le cifre negli Stati Uniti sembrano indicare che il tasso di divorzi nelle famiglie di bambini con autismo non è superiore a quello delle altre famiglie. Questo è qualcosa che non è stato studiato approfonditamente in altri paesi, tuttavia uno studio condotto nel Regno Unito indica che il tasso di genitori monogenitori in famiglie con autismo è del 17%, rispetto al 10% in altre famiglie.

Gli studi hanno dimostrato che l’impatto emotivo dell’autismo sulla madre può essere piuttosto grave. Molte madri sperimentano abbastanza stress emotivo da richiedere farmaci o psicoterapia. Uno studio ha dimostrato che il 50% delle madri di bambini con autismo ha avuto un esito positivo per un significativo disagio psicologico e che questo è stato associato a bassi livelli di sostegno familiare e al raggiungimento di un bambino con comportamenti stimolanti. Un altro studio ha portato questa percentuale al 66%. Lo stress emotivo sulla madre sembra avere un effetto significativo sullo stato lavorativo. Molti non possono lavorare fuori casa. Per coloro che riescono a lavorare fuori casa c’è un’aumentata incidenza di ritardo, giorni mancati e riduzione dello status part-time. Le madri sono anche le persone con maggiori probabilità di essere ritenute responsabili del comportamento del loro bambino da parte di altri al di fuori della famiglia, compresi i vicini e gli insegnanti. Le madri tendono a far fronte in modo diverso a questi stress rispetto ai padri. I padri tendono a nascondere i loro sentimenti e li sopprimono, il risultato è spesso l’aumento degli episodi di rabbia. Le madri tendono ad affrontare parlando delle loro difficoltà con gli amici, in particolare con altre madri di bambini con autismo. Loro affrontano anche diventando avidi cercatori di informazioni, spesso sapendo di più sull’autismo e poi sugli educatori dei loro figli.

L’impatto dell’autismo sui fratelli non deve essere sottovalutato. Sanno fin da piccoli che il loro fratello o sorella è “diverso”. Avranno moltissime domande ma molto spesso non chiederanno loro di temere di ferire i sentimenti dei genitori. Il desiderio avrà un profondo amore per il fratello con l’autismo, ma questo amore è talvolta associato a rabbia e risentimento a causa dell’aumento del tempo che i genitori passano al fratello con l’autismo. Spesso si preoccupano del loro futuro e sono ossessionati dal fatto che “prenderanno” o meno l’autismo o lo trasmetteranno ai propri figli un giorno.

L’impatto non è sempre negativo e diversi studi hanno dimostrato che essere un fratello di un bambino con autismo è associato a maggiore autostima e competenza sociale. Anche le capacità di prendersi cura spesso migliorano. I livelli di tolleranza alla differenza possono essere più alti che nei fratelli di bambini che non hanno l’autismo. Quindi, cosa sappiamo dell’impatto dell’autismo sulla famiglia? È un miscuglio di risultati. A volte può essere devastante, altre volte può portare a livelli più alti di capacità di coping e un senso di autocontrollo. Molto dipende dalla famiglia stessa e dalla comunità in cui è integrata. Molto di più dipende dai supporti e dai trattamenti disponibili, in particolare dagli interventi educativi e dai supporti che possono essere forniti. Uno è certo: l’autismo è una condizione familiare che riguarda tutti.